Door: Nena van Hassel

Treinen, restaurants, scholen en cafés, bijna overal is gratis wifi beschikbaar. Ga je eind 2017 op een verre reis met het vliegtuig? Dan hebben KLM en Air France de oplossing: gratis wifi in de lucht. Maar raken wij niet een beetje verslaafd aan het internet? Kunnen wij nog wel zonder? Nathalie Roumen, preventiemedewerker bij Novadic-Kentron, vertelt alles over internetverslaving en hoe je kunt zorgen dat je niet verslaafd raakt.

‘’Internetverslaving is een verzamelnaam van verschillende gedragsverzamelingen, denk aan een online-shopverslaving, sociale mediaverslaving, online-gameverslaving en zo hebben we nog veel meer varianten van deze gedragsverslavingen. Game- en sociale mediaverslavingen komen meestal voor bij kinderen tussen 12 en 16 jaar. Gok, porno en shopverslavingen spelen daarentegen weer vaker bij volwassenen.’’

Nathalie Roumen
Nathalie Roumen, preventiemedewerker Novadic-Kentron


Nathalie Roumen is zestien jaar werkzaam bij
Novadic-Kentron, een verslavingskliniek. Als een van de eerste begon zij zich te verdiepen in ‘internetverslaving’. Via bureau
Jeugdzorg kwam zij in contact met een jongeman, toen 14-15 jaar oud, die verslaafd was aan gamen. Een week later zat hij met Roumen om de tafel. Na Nathalie Roumen volgden meerdere instantie met het aanbieden van hulp bij game- en internetverslaving.

 Wat vindt u ervan dat in 2017 iedereen op duizenden kilometers hoog internet kan gebruiken?
‘’Stel een gezin gaat op vakantie met de kinderen, dan denk ik dat het kan leiden tot enorme escalaties zoals schreeuwpartijen en dat ouders niet blij zullen zijn. Maar je kunt het ook omdraaien. Ouders kunnen het kind tevreden houden met internet en dit hoeft niet slecht te zijn. Als je er maar controle over houdt en ervoor zorgt dat het geen verslaving wordt.’’

Is er sprake van een toename binnen deze soorten gedragsverslavingen?
‘’Ja, ook al weten we het precieze aantal niet, het gebruik en de verslavingen nemen enorm toe. Dit komt doordat internet tegenwoordig bijna overal beschikbaar is en er verschillende apparaten zijn, laptops, tablets, smartphones, je kunt altijd op internet. Ook gaan bedrijven steeds meer producten online aanbieden, zo gaan winkels over naar een webshop en banken naar internetbankieren. Internetverslaving werkt eigenlijk hetzelfde als het experiment van Pavlov met de hond. Wanneer wij een wifi-symbool zien staan creëren wij de behoefte om op internet te gaan.’’

Pavlov experiment
Pavlov experiment

Wat is uw preventiemiddel bij internet-gerelateerde verslavingen?
‘’Dat zijn er eigenlijk meerdere. Het preventiemiddel hangt af van de locatie, de vraag en degene die ik tegenover me heb. Bij groepen gebruik ik namelijk andere methodieken dan bij individuen. Landelijk maar ook voor onze organisatie provinciaal pakken we het probleem internetverslavingen groot aan. En verzinnen we daar ook een goede ludieke actie bij.’’

Heeft u hier een voorbeeld van?
‘’Jaren geleden werd (online)gokken ineens enorm populair bij jongeren. Overal kon je ‘pokerkistjes’ kopen, zelfs bij speelgoedzaken. Wij zijn toen in samenwerking met het ROC in Eindhoven een pokercampagne gestart. Er stonden pokertafels in kantines met het thema ‘Full house, empty pockets‘ om jongeren bewust te maken dat een spelletje poker enorm leuk kan zijn, maar dat je er ook fikse schulden door kunt oplopen.’’

Hoe kunnen ouders voorkomen dat hun kinderen zo’n specifieke internetbegeerte krijgen?
‘’Laat je kinderen niet langer dan een uur per dag op internet. Laat ze sporten zodat ze later iets hebben om op terug te vallen bij verveling. Maar laat ze ook ruzie maken en weer oplossen, zorg dat ze vrienden maken en daar mee spelen, laat ze knutselen voor de creatieve ontwikkeling en speel spelletjes met het gezin zodat deze activiteit ook als ontspanning wordt gezien.’’