Robotjournalistiek zit flink in de lift en diverse grote media als de LA Times en persbureau AP maken er al gebruik van. Zo kunnen robots zonder tussenkomst van journalisten nieuwsberichten maken en teksten herschrijven. Sommige journalisten vrezen voor een overname van hun vak en onderzoeker James Kotecki denkt dat dat terecht is. Onwikkelaar Sander Wubben denkt daar anders over.

James Kotecki is werkzaam voor Automated Insights, een bedrijf dat zich onder andere specialiseert in het automatisch schrijven van teksten. Kotecki houdt zich dagelijks bezig met robotjournalistiek en gelooft dat dit de toekomst van het vak is. ‘De mogelijkheden om automatisch teksten te schrijven na een gebeurtenis bestaat al, maar het moet nog verbeterd worden’, zegt hij. ‘Door middel van data verzamelen onze computers informatie en zetten dat om in tekst.’

Uit de woorden van Kotecki is op te maken dat robots het vak van journalisten kunnen gaan beheersen. Sander Wubben denkt daar anders over. Hij werkt met een team van medewerkers van Fontys Hogeschool en Tilburg University aan tools die werk op nieuwsredacties automatiseren. ‘Deze tools kunnen in de toekomst verslagen maken van bijvoorbeeld weerberichten, verslagen van sportwedstrijden en nieuwsberichten over de beurskoersen maken’, legt Wubben uit. ‘Vaak zijn sportverslagen van kleinere clubs en berichten over beurskoersen geen hele leuke artikels om te maken. Dat ‘saaie’ werk kan in de toekomst uit handen worden genomen door robots.’

Dat het minder leuke werk uit handen wordt genomen door automatisering wil volgens Wubben niet zeggen dat het hele vak kan worden geautomatiseerd. ‘Journalisten kunnen zich nu meer bezig gaan houden met mooie verhalen, zoals documentaires. Ik denk niet dat het zo ver komt dat robots dat soort verhalen kunnen gaan maken. Zo intelligent kunnen ze niet worden.’

Volgens Wubben kunnen robots de journalistiek dus alleen maar verbreden en vereenvoudigen voor journalisten. Kotecki denkt daar echter anders over en vertelt dat hij ervan overtuigd is dat journalisten straks alleen nog maar informatie hoeven te verzamelen. ‘Robots zetten dat om in een verhaal. Dat doen ze binnen een seconde. Over dat verhaal is een journalist misschien wel een kwartier of bij een langer verhaal een uur bezig.’

Voorlopig zit de robotjournalistiek vooral in de lift en lijkt het de komende jaren nog niet het hele vak te gaan domineren. Volgens James Kotecki iets om ons in de toekomst wel zorgen over te maken, maar volgens Sander Wubben gaan we alleen maar plezier beleven aan de automatisering van de nieuwsredactie. In de toekomst hoeven journalisten volgens beiden zich in ieder geval geen zorgen meer te maken over het maken van vervelende nieuwsberichten.