De Duitse regionale omroep NDR maakte een satirische video die het Erdogan-bewind kritisch onder handen nam. Hier was de Turkse premier niet van gediend. De Duitse ambassadeur Martin Erdmann is in Turkije op het matje geroepen. Erdogan opperde dat de Duitse zender het fragment van het internet af zou halen. Maar is een buitenlandse regeringsleider machtig genoeg om ons in het westen te doen zwijgen over onderwerpen waar hij het niet mee eens is?

De video ‘Erdowi, Erdowo, Erdogan‘ stelde de beperkte persvrijheid in Turkije ter discussie en het maakte de buitensporige uitgaven van de premier belachelijk. Dit refereert naar het gigantische, illegale paleis dat Erdogan in Ankara liet bouwen.” Een journalist die wat doet, wat Erdogan niet moet, zit morgen al in de bak”, wordt gezongen, verwijzend naar de harde aanpak van Erdogan tegenover journalisten.

Een vraag die we al eerder stelden: kan een regeringsleider zomaar eisen dat een fragment uit de lucht gehaald wordt? Het Duitse ministerie voor Buitenlandse Zaken laat weten het commentaar van Erdogan af te keuren. Volgens hen is deze mate van satire gedekt door het recht op persvrijheid.

Duitse belangen
Toch kan Duitsland Turkije niet al te erg voor de borst stoten. De Duitsers zijn namelijk afhankelijk van het land om de vluchtelingenstroom te beperken. Turkije draagt bijvoorbeeld een deel van de financiële last. Maar in hoeverre hou je hier als journalist rekening mee? In principe zou dit niet mogen, anders is het einde zoek. Zo zegt ook Turkije correspondent Lucas Waagmeester.

Voormalig Istanboel correspondent voor Der Spiegel, Hasnain Kazim zegt dat de journalisten onder druk staan: ”Wanneer je over Erdogan schrijft, of beter gezegd, tégen hem schrijft weet je dat je gedonder krijgt.” Hij denkt dat het beter is bepaalde banden met Turkije te mijden. Zo blijft de persvrijheid in Europa gegarandeerd.

Op dreef
Het is niet de eerste keer dat de bewindvoerder ophef maakt over mediaberichtgeving. In het anderhalve jaar dat hij nu president van Turkije is, heeft hij al tweeduizend rechtszaken aangespannen tegen journalisten uit binnen- en buitenland. Journalisten staan om de haverklap voor de rechtbank, waarvan Erdogan sommige rechtszaken weet te winnen.