Foto: Jean-Pierre Geelen, Twitter.

Volkskrant-columnist Jean-Pierre Geelen is niet te spreken over de vernieuwingen bij NPO Radio 1. Vorige week vergeleek hij het Radio 1 Journaal in een vernietigende column met het oude kinderprogramma Kleutertje Luister. Een dag later sloeg presentator Jurgen van den Berg terug op Facebook.

Geelen merkt op dat het radiojournaal aan ‘dumbing down’ gedaan heeft om een groter publiek aan te spreken. “In het nieuwe radiorijk bestaat buitenland nauwelijks nog. Gemonteerde reportages ontbreken vrijwel. Dat zou van de luisteraar alleen maar aandacht vergen, die hij niet heeft. Tenminste, dat denken ze in Hilversum.” Een andere ergernis is het constant herhalen van onderwerpen. “In het Mediaforum van dinsdag zei ik dat ook al. Denk aan het Depressiegala, dat wordt vier keer per dag behandeld. Alsof je nog van niks wist als luisteraar…”

Een week later laat Geelen weten nog steeds achter zijn standpunt te staan. “Ik wil bijgepraat worden over het nieuws van de dag, maar het zijn altijd dezelfde oppervlakkige gesprekjes. Er is nauwelijks diepgang. En nooit meer buitenland.”

Volgens Van den Berg pakte Geelen selectief een aantal momenten eruit om zijn punt te maken. Toch doet dat volgens de Volkskrant-columnist niets af aan zijn constatering. “In zo’n column chargeer je altijd een beetje, daar is het een column voor. Het is gewoon een feit dat het Radio 1 Journaal naast oppervlakkige nieuwtjes uit pers- en ANP-berichten allerlei lollige quizjes en andere verzinsels uitzendt, meer dan vroeger. Dat kun je turven.”

Er zijn volgens Geelen nog steeds goede programma’s op Radio 1, maar niet meer in de uren wanneer de meeste mensen luisteren. “Natuurlijk moet je een groot publiek bedienen, maar hoogst mogelijke marktcijfers moeten niet het doel zijn. Dan haal je alle eigenzinnigheid weg, dat is nu verbannen naar de avonduren en het weekend. Denk aan Met Het Oog Op Morgen, Kunststof en OVT.”

Clement Tonnaer, radiodocent aan de Fontys Hogeschool Journalistiek in Tilburg, is genuanceerder. “Radio 1 maakt wel degelijk nieuwsradio voor volwassenen, maar wel op een andere manier dan vroeger. Ik begrijp wel dat Jurgen van den Berg zich niet serieus genomen voelt. Geelen plaatste tien zinnetjes in een context van verkleutering, maar hij vertelde niets over de items met correspondenten.”

Toch vindt Tonnaer dat Geelen een punt heeft. “In de spits hebben ze vier keer per uur contact met degene die de files voorleest. Dat gaat mij en andere luisteraars een beetje irriteren. Ze hebben het gezellig met elkaar en willen bruggetjes maken, daarin worden ze wat klef. Ze praten met elkaar, terwijl je altijd tegen de luisteraar moet praten. Dat is een radiowet. En de toon mag wat serieuzer. Het gaat vaak over serieus of droevig nieuws. Dit is een wijze les voor de makers.”